Ethnographic Study of Poland VI: Conclusion and Questions

Posted: April 11, 2013 in Ethnography, Europe, Missions, Poland
Tags: , , ,

This ethnographic survey has deepened my understanding of my adopted homeland. Although Catholicism is the dominant religion, it was very interesting to see the animistic influences, and the prevalence of postmodernism. I also want to continue to ask all of my Polish friends some of the questions from the survey. One of the benefits to conducting a conversation in this manner was the way that the conversation could naturally turn to spiritual topics. Two ladies told me after our conversation that they felt like they had just been to confession. One couple that I interviewed has been our acquaintances for 11 years – and this was the first time we talked about spiritual issues. I’m looking forward to seeing what else we discover, and how we can use that to serve better in Poland.

I’m including the questions that I used – maybe someone else will be interested. The English questions are from the Human Relations Area Files at Yale University. The Polish questions combine a few of the English questions, and my friend Radek helped me by correcting my Polish. The questions are designed to not point people toward certain answers, so for instance Christian terminology is avoided. A couple of the questions in Polish required me to explain a little what I meant. They are correctly translated, but I think the topic was a little too foreign.

 

Ethnographic Questionnaire

  1. Who do you tend to listen to, and why?
  2. Are some people thought of as more important than others, and why?
  3. What do you believe about death?
  4. What do you think happens to a person when they die?
  5. Where do people go in Poland to find spiritual power?
  6. How do you define spiritual success?
  7. Do you believe in spirits?
  8. What kind of spirits are there?
  9. Do ancestors affect your life now?
  10. How does a person gain spiritual power?
  11. What role does luck play in everyday life?
  12. Do you have any practices that relate to controlling luck or fate?
  13. Do you have any special or sacred objects?
  14. Are there places where spiritual power is evident or available?
  15. Have you ever gone to a sacred place for blessing? What was that like?
  16. What do you believe about God?
  17. How do you feel when you come into a holy place?
  18. Are there certain things or places that you avoid?
  19. How do you discern the will of God?
  20. Are there spiritual specialists that you or people in Poland consult? Describe these and the functions they fulfill.
  21. What important religious organizations exist in Poland?
  22. Do they have much authority?
  23. Describe the leaders of these organizations? How do they relate to other people?
  24. How much trust do you place in science?
  25. What questions can science not answer?
  26. Which has greatest priority in your thinking, people or production?
  27. Do you consider that rules apply equally to all persons or do some people have special privileges?
  28. Is time more important in your day to day life or do you feel comfortable enjoying events and not paying attention to time?
  29. How do you determine whether something is right or wrong?
  30. How do you determine whether something is true or not?
  31. What factors are important in proving something?
  32. Do you believe certain things in spite of what you think may be true?
  33. Do you cling to certain beliefs in spite of evidence to the contrary?

 

 

Polish version of questions – redacted for clarity:

  1. Kto jest dla Ciebie autorytetem, i dlaczego?
  2. Co się stanie z człowiekiem po śmierci?
  3. Skąd ludzie najczęściej czerpią duchową siłę?
  4. Jak byś zdefiniował duchowy sukces?
  5. Czy wierzysz w duchy? Jeśli tak, jakie duchy istnieją?
  6. Czy uważasz, że twoi zmarli przodkowie mają wpływ na twoje życie?
  7. Jaką rolę, według Ciebie, odgrywa fart lub pech w codziennym życiu?
  8. Czy masz jakieś sposoby na kontrolowanie swojego losu?
  9. Czy posiadasz jakieś przedmioty, które mają dla ciebie duchową wartość?
  10. Czy uważasz, że są miejsca, gdzie duchowa moc jest obecna lub dostępna?
  11. Czy byłeś kiedykolwiek w takim miejscu? Jak się czułeś?
  12. Czy są miejsca, które uważasz, że maja negatywny wpływ na Twoje życie?
  13. Spróbuj opisać swoimi słowami swoje wyobrażenie Boga lub istoty wyższej.
  14. W jaki sposób możesz odkryć wolę Boga?
  15. Czy są duchowi eksperci w Polsce, z którymi ludzie się skonsultują? Jakie funkcje oni spełniają?
  16. Jakie ważne organizacje zajmującym się rozwojem wewnętrznym człowieka istnieją w Polsce?
  17. Czy mają jakiś autorytet dla Ciebie?
  18. Proszę opisać przywódców tych organizacji. Jak oni traktują innych ludzi?
  19. Na ile ufasz nauce? Na ile nauka kształtuje twój światopogląd?
  20. Czy są pytania, na które nauka nie potrafi odpowiedzieć?
  21. Czy uważasz, że zasady dotyczą wszystkich jednakowo?
  22. W jaki sposób rozsądzasz czy coś jest prawdą albo fałszem? Jakich kryteriów używasz?
  23. W jaki sposób rozsądzasz czy coś jest dobrem albo złem?
  24. Co Ciebie przekonuje?
  25. Czy masz jakieś przekonanie, pomimo tego, że to może nie spełnić kryteriów prawdy?
Comments
  1. Thanks for spending time on the computer (writing) so others don’t have to.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s